要排隊兩年的幼稚園

on Apr 21 in UK Only, [育兒經] 愛兒 tagged by
Emily@UK - Our Choice of Nursery

下雪時的幼稚園教室外觀…很美吧!

 

因為知道好的幼稚園很搶手,早在愛兒還不到四個月大的時候,我們就已經開始為她尋找優質的幼稚園,那是去年五月的事了.
沒想到我們這樣還不算早,很多媽媽們甚至還懷孕著的時候就去選幼稚園了呢.

Emily@UK - Our Choice of Nursery

幼稚園的孩子們在樹林裡野餐.

 

我和 Steve 參考了英國政府教育機構 Ofsted 的評鑑結果,也親自去看了不少家,很快便決定了這一家佔地極廣,以田園風格主導的幼稚園.
幼稚園的教室本身不算大,能招收的學生人數有限,而讓我們愛上的是他們超大的戶外空間,養了不少牛羊雞鴨等,還有小樹林帶孩子們去散步走走.
去參觀的時候剛好學校在教孵雞蛋.教室裡有個保溫箱,微熱的保溫箱裡有好幾顆雞蛋,箱子上方有個板子寫著倒數的天數和今天負責照顧的值日生的名字.看著小雞從雞蛋裡蹦出來也是上課的教材,當下連我都想來上課了.
教室緊鄰著一個戶外的自由活動區,因為有欄杆圍著,孩子可以自行決定要待在教室裡玩,還是要出去外面玩,且老師們也不必擔心孩子跑遠了.
不管是從教室裡還是戶外的自由活動區裡,都能看見那一望無際的英國道地的田園風光.不論專家們說寬廣的環境能讓孩子較有遠見是否真確,但抬頭就能看見一大片綠色山野對孩子的視力總是好的.
每天的午餐菜色都是以有機食品為主,很多蔬菜甚至是從學校的菜田裡摘下新鮮下鍋的呢.我本身並不講究孩子非得吃有機食品,但校方願意講究更好,起碼感覺校方很重視孩子的飲食.
牛羊雞鴨等動物都可以是教材的一部分,都在孩子伸手可及但師長能夠管控的範圍內.
聽說孩子們若願意也可以輪流去跟母雞收雞蛋呢,當然是有師長作陪的.

與台灣的幼稚園截然不同的是英國的父母偏好沒有課表的幼稚園,重視讓孩子自由發展,沒有壓力的成長.
說真的,人生能完全沒有壓力的時間也不過就是這幾年,我希望能為愛兒盡力延長這段天真快樂的時光,這也是我喜歡這間幼稚園的原因之一.
每天學校會安排一些「活動」 – 我們不稱那做「課程」,因為重點在讓孩子參與並非知識,更無關成績 - 孩子們都有強烈的好奇心,所以多會主動參與,但這些從不是強迫的.
孩子唯一會被處罰的理由是因為與其他人有不適當的互動,例如打人或者搶玩具等,孩子並不會因為拒絕參加或不擅長某項活動而感受到壓力.
這樣的教育方式能讓孩子明白他的所作所為會有後果,他自己做的決定就得自己承擔其結果.只要他對自己的決定感到滿意,那麼就算不同於其他人也沒有關係.
他們漸漸會明白自己的喜惡,這對他們的將來發展有著很重要的影響.讓他們了解自己之後,他們才不會老做會讓自己後悔的決定.

Emily@UK - Our Choice of Nursery

今年冬天孩子們還在積了雪的草坡上滑雪耶,這種課我也想上好唄!

 

校方為了不讓英國頻繁而惱人的雨天阻礙孩子們去戶外遊戲的機會,改建了教室對面的穀倉成開放式的空間,讓孩子們可以呼吸新鮮空氣,但不怕被雨淋濕.
學校前方是一望無際的田園草地,一條小徑通往右手邊的樹林,身後是學校改建的穀倉和牛羊成群,左邊是山坡,眼界之內唯一的住家就在那山坡,是校長自己的住家,幾乎放眼所見的一切都是私人的.因此進出人士非常單純,若多跑出個人來很難看不見.
因為很喜歡這間幼稚園,我們後來又找理由跑去參觀了一次,越看我就越喜歡,真懊惱為什麼我小時候沒能上這樣的幼稚園.愛兒倒是很常去,因為姪子現在也在那兒上課,公婆常帶著愛兒去接他下課。
雖不是人間仙境,但非常淳樸寧靜,給人一種極簡單的幸福感.越長大越覺得人世紛擾的很,一走進那校園,看見羊兒們在身邊吃著草,看著綠油油的一片草原,樹林裡鳥兒吟唱,呼吸新鮮空氣,真是一大享受.
想像以後送愛兒來上學的時候,我也可以趁機享受這樣清幽的環境,真是等不及了呢.
為了小孩安全,我沒打算公佈幼稚園的位置與名字,所以請大家尊重這個決定不要問我.

那天和這邊談得來的幾個媽媽們在聊天,發現現在自己帶孩子的理念與方式和自身孩兒時期的經驗有著很密切的關聯.
因為我的父母非常忙碌,即便每年總會撥空帶我們出國遊玩,但除此之外我記憶中童年與父母的互動相當有限。
也因為東方文化的含蓄,擁抱親吻這一類的肢體接觸極少,更別提說什麼我愛你的了。
不後悔當初上那些才藝班,雖然現在都沒用到,反正好玩嘛,但是你若問我,我會情願那些時間都花在陪家人,連鄰居的小孩我都上了國中才認識,因為我從小就很忙阿。
這些,我都想要改變。
我想每天都陪在愛兒身邊,親眼看她長大,看她學走第一步,看她說第一個字,知道她今天剛學會了什麼新花招,現在最喜歡吃什麼。
我每天都給愛兒很多擁抱,想到就忍不住把她抓起來親,或許這些擁抱與親吻其實是彌補我的渴望吧。
如果這些時間與精力用在別處,或許可以把事業做更大些,多賺些錢,但跟陪愛兒長大比起來,那真的非常微不足道,我真的一點兒都不稀罕。這或許又是我個人的經驗作祟,我就是要她有跟我不一樣的童年。

2008 年的時候就註冊了,竟要等到 2010 年 9 月才有名額可以讓愛兒去上課。
我並不擔心,反正本來就沒要愛兒那麼早去上幼稚園,先註冊了再說,等到真要她去上課再來想辦法。
後來我們決定要搬回台灣一年,那正好,等到明年回來英國的時候,愛兒也快滿三歲了,剛好趕上去上幼稚園的時間。
英國政府對於滿三歲以上的孩童有就學補助,叫做 Childcare Voucher,可用來支付幼稚園或托兒所等學費。

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